Τα υποδήματα της μάρκας New Balance μπορούν σίγουρα να περιγραφτούν ως ένα από τα πιο δημοφιλή παπούτσια στον κόσμο. Ωστόσο, μπορεί να μη γνωρίζεις, ότι το περίφημο λογότυπο με το σχήμα του γράμματος «Ν» δημιουργήθηκε περίπου 70 χρόνια μετά την ίδρυση της εταιρείας, που αρχικά δεν ασχολιόταν με την παραγωγή παπουτσιών και όλα άρχισαν από… μια κότα.

Είστε περίεργοι, ποια ήταν τα στάδια της ύπαρξης της μάρκας New Balance; Ας πάμε λίγο παραπάνω από 100 χρόνια πίσω…

Οι μη προφανείς αρχές της New Balance

Η ιστορία της μάρκας New Balance ξεκινά το 1906. Ήταν τότε, που ο William J. Riley ίδρυσε μια εταιρεία στη Βοστώνη, η οποία ασχολιόταν με την παραγωγή εσωτερικών σόλων υποδημάτων. Η ιδέα για τη δημιουργία τους, του ήρθε όταν κοιτούσε… τις κότες που περπατούσαν στην αυλή, πράγμα το οποίο είναι μια από τις πιο εκπληκτικές ενδιαφέρουσες πληροφορίες σχετικά με τα παπούτσια New Balance.

Ο Riley είπε, ότι οι κότες διατηρούν μια τέλεια ισορροπία λόγω του σχεδιασμού των νυχιών τους. Αυτό τον ενέπνευσε να σχεδιάσει εσωτερικές σόλες, τα οποία ανάλογα με τα πόδια της κότας, θα έχουν τρία σημεία στήριξης. Αυτό ήταν για να παρέχει μεγαλύτερη άνεση και μια αίσθηση σταθερότητας. Ο Riley ονόμασε τη νέα εταιρεία New Balance (από τα αγγλικά «νέα ισορροπία») και αποτίμησε το προϊόν στα 5 δολάρια. Ωστόσο, σε εκείνη την εποχή για αυτό το ποσό θα μπορούσατε να αγοράσετε καινούργια παπούτσια, οπότε στην αρχή δεν του προέβλεπαν επιτυχία.

1853

Τα γκρι αθλητικά New Balance σε συνδυασμό με μακρύ μαύρο παλτό – και φυσικά! Και μαζί με αυτό, αξεσουάρ σε χρώμα ροζ παστέλ.

Τα πρώτα παπούτσια μετά από… 30 χρόνια

Το 1933, ο Αμερικανός πωλητής Arthur Hall εντάχθηκε στον Riley και έτσι έγινε επιχειρηματικός συνεργάτης του. Μαζί τελειοποίησαν την αρχική ιδέα του Riley και δημιούργησαν εσωτερικές σόλες, που προσαρμόζονταν στο σχήμα του ποδιού. Αυτό όχι μόνο τους επέτρεψε να ξεπεράσουν τον ανταγωνισμό, αλλά και έκανε την εταιρεία αναγνωρίσιμη.

Λίγα χρόνια αργότερα, ο Riley και ο Hall αποφάσισαν να προχωρήσουν ένα βήμα παραπέρα και να δημιουργήσουν τα πρώτα παπούτσια με την επωνυμία New Balance. Το 1938, παρήγαγαν υποδήματα για τον τοπικό σύλλογο Boston Brown Bag Harriers με τη γάμπα από δέρμα καγκουρό. Σε αυτά τα παπούτσια χρησιμοποιήθηκαν και σύγχρονες, για εκείνη την εποχή, τεχνολογίες που βελτίωναν το τρέξιμο. Ο William J. Riley ήταν πεπεισμένος για την αποτελεσματικότητα των παπουτσιών, οπότε στην ετικέτα τους δημοσίευσε μια πληροφορία σχετικά με την εγγυημένη επιστροφή χρημάτων σε περίπτωση δυσαρέσκειας του πελάτη. Στα επόμενα χρόνια, η προσφορά της New Balance άρχισε να συμπεριλαμβάνει τα παπούτσια για τένις, μπέιζμπολ και πυγμαχία.

1854

Τα αθλητικά New Balance ταιριάζουν τέλεια με τα streetwear σύνολα.

Επιστημονικές έρευνες και τα καινοτόμα παπούτσια τρεξίματος

Την επόμενη δεκαετία σημειώθηκαν σημαντικές αλλαγές στη New Balance. Το 1953, ο Riley και ο Hall τη μεταβίβασαν στην κόρη του Hall την Eleanor και στον σύζυγό της τον Paul. Οι νέοι ιδιοκτήτες ήθελαν να συνεχίσουν την αποστολή της παροχής στους αθλητές περισσότερης άνεσης και καλύτερης ισορροπίας. Το 1956, μετά το θάνατο του William J. Riley, άνοιξαν όμως ένα νέο κεφάλαιο στην ιστορία της εταιρείας. Καθώς ο Paul Kidd αφιέρωσε πολύ χρόνο στη μελέτη της ανατομίας του ανθρώπινου ποδιού, οι σύζυγοι άλλαξαν το όνομα της εταιρίας για: New Balance Orthopedic Laboratory, υπογραμμίζοντας έτσι την κατεύθυνση στην οποία ήθελαν να πάνε ως ιδιοκτήτες.

Οι έρευνες του Paul Kidd πολύ γρήγορα έφεραν το αναμενόμενο αποτέλεσμα. Το 1960, υπό το όνομα της μάρκας New Balance, δημιουργήθηκαν παπούτσια Trackster, που διακρίνονταν από μια εξαιρετικά ελαφριά κατασκευή, που προσαρμοζόταν στο ανατομικό σχήμα του ποδιού. Ένα σημαντικό γεγονός ήταν και η εισαγωγή ενός νέου συστήματος αρίθμησης – οι Tracksters μπορούσαν να επιλέγονται τόσο από την άποψη του μήκους όσο και του πλάτους της εσωτερικής σόλας, πράγμα το οποίο στα επόμενα χρόνια έγινε το σήμα κατατεθέν της μάρκας.

Ξέρεις ότι…;

Ο Steve Jobs ήταν ένας μεγάλος οπαδός των υποδημάτων της New Balance. Ο συνιδρυτής της Apple, σε συνέδρια πάντα εμφανιζόταν ντυμένος σε ένα μαύρο ζιβάγκο, τζιν παντελόνι της μάρκας Levi’s και γκρι παπούτσια New Balance.

Ένα νέο κεφάλαιο, το λογότυπο της New Balance και η παγκόσμια φήμη

Η δεκαετία του ’70 είναι ένα άλλο κεφάλαιο της ιστορίας της New Balance. Η Eleanor και ο Paul Kidds πούλησαν την εταιρεία τους σε έναν νεαρό επιχειρηματία, τον Jim Davis. Αυτός εισήγαγε στην αγορά ένα νέο μοντέλο παπουτσιών τρεξίματος που ονομάζονταν M320, παρέχοντας στους χρήστες τους άνευ προηγουμένου ελαφρότητα και απορρόφηση κραδασμών. Τα υποδήματα αυτά έχουν εκτιμηθεί από τους δρομείς και έχει βραβευτεί με τον περίφημο τίτλο των καλύτερων παπουτσιών τρεξίματος της χρονιάς στην κατάταξη του περιοδικού Runner’s World.

Σε αυτή τη δεκαετία, ο Terry Heckler σχεδίασε επίσης το περίφημο λογότυπο της New Balance σε σχήμα του γράμματος «N». Το 1982, η New Balance άνοιξε το πρώτο εργοστάσιο της στην Αγγλία – έτσι η μάρκα επέστρεψε στην πατρίδα του ιδρυτή, γεγονός που συνέβαλε στη διαμάχη για την προέλευσή της. Η αλήθεια, ωστόσο, βρίσκεται στη μέση – ο William J. Riley ήταν Άγγλος, αλλά ίδρυσε την εταιρεία στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου μέχρι και σήμερα παράγονται υποδήματα, τα οποία πηγαίνουν κυρίως σε καταστήματα στις ΗΠΑ.

1855

Χάρη στα γυναικεία αθλητικά New Balance θα δημιουργήσεις ένα επιτυχημένο και άνετο σετ και για τις πιο ψυχρές ημέρες.

Τη νέα χιλιετία έλαβαν χώρα νέα γεγονότα στις σελίδες της ιστορίας της εταιρείας. Το 2005, η μάρκα New Balance κατέλαβε τη δεύτερη θέση στη λίστα των αθλητικών υποδημάτων με τις καλύτερες πωλήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες, και το επόμενο έτος – γιόρτασε την εκατονταετηρίδα της ύπαρξής της. Σήμερα, η New Balance δε σημαίνει μόνο παπούτσια τρεξίματος – είναι επίσης μια εικόνα του αστικού στυλ και ένα από τα πιο δημοφιλή αθλητικά στον κόσμο.

Δημιουργός

Εύα Μάιχσακ

Είναι οπαδός του casual στυλ και των αθλητικών. Στην ντουλάπα της κυριαρχούν το λευκό, το μαύρο και τα παστέλ χρώματα. Προσωπικά είναι οπαδός της κολύμβησης, του τένις, των σκανδιναβικών αστυνομικών μυθιστορημάτων και είναι υπερήφανη ιδιοκτήτρια της γάτας που ονομάζεται Αποστροφή.

Το αρχικό κείμενο του άρθρου έχει μεταφραστεί και προσαρμοστεί για τις ανάγκες του blog epapoutsia.gr από τη Natalia Mitsopoulos.